Dominantie in klimklassiekers

 

De klassiekermaand april is ten einde. De Vlaamse klassiekers zijn al besproken, nu is het tijd om terug te blikken op de klimklassiekers. Ik neem daarin 4 wedstrijden op: Brabantse Pijl, Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Wie de uitkomst kent vreest dat dit een saai relaas wordt. Deze 4 wedstrijden kent namelijk dezelfde winnaar: Philippe Gilbert. Maar was het daarom saai? Allerminst! Een terugblik.
 

De Brabantse Pijl is (nog) geen officiële klassieker, maar een overgangskoers van de Vlaamse naar de Waalse klassiekers. Het parkoers sluit moeiteloos aan bij het Waalse geweld: 4 beklimmingen in een rondgang die 6 keer wordt genomen. Vacansoleil maakt de koers hard met Leukemans en Johnny Hoogerland. Zij krijgen 3 sterken mee. Gilbert mist de slag, maar rijdt later alleen naar de koplopers toe. Indrukwekkend. Wat de Vacansoleilmannen ook proberen, Gilbert plooit niet. Samen met Bjorn Leukemans stormt Gilbert op de stijgende finish af en wint moeiteloos. # 1 is binnen.

Vervolgens de Amstel Gold Race. Schitterend weer en een prachtig deelnemersveld. Iedereen is klaar om topfavoriet Gilbert sportief de nek om te draaien. Ditmaal maakt Rabobank de koers hard, maar te vroeg. Daarmee draait de oranjebrigade de eigen nek om. In de finale kan Gilbert rekenen op de hulp van Jurgen Vandenbroeck en de verbazingwekkend sterke Jelle Vanendert. Een aanval van Fränk Schleck wordt verijdeld en op de Cauberg laat Gilbert iedereen zijn hielen zien. Winst #2. 

Woensdag na de Gold Race: Waalse Pijl. Weer warm, weer een tot het bot gemotiveerde concurrentie. Omega Pharma-Lotto, de ploeg van Gilbert, met wederom een fabelachtig sterke Jelle Vanendert, controleert de koers. Op de aartssteile Muur van Huy rijdt Gilbert weer iedereen uit het wiel. Dat is #3. 

Tenslotte zondag 24 april. Luik-Bastenaken-Luik, de crème de la crème van de Waalse klassiekers staat op het menu. Dit is de klassieker die Gilbert het liefst wil winnen. Vooraf zegt hij, dat hij de 3 voorgaande zeges zou willen ruilen voor de zege in L-B-L. Maar waarom ruilen als hij toch de sterkste is? Wat Gilbert in L-B-L laat zien grenst aan het ongelooflijke. Zijn ploeg oogt niet sterk. Al vroeg moet het achter een ontsnapping aan. Al ver voor de finale is de ploeg opgerookt. Jurgen van den Broeck moet te snel worden ingezet, ook omdat Jelle Vanendert niet voor een 3e keer boven zichzelf kan uitstijgen. Al na de Redoute staat Gilbert er alleen voor, alleen een halfdode Vanendert hangt er nog aan. Op de Roche aux Falcons demarreren 2 renners op het steile beginstuk. Schleck en Schleck, Andy en Fränk. Slechts 1 renner kan mee, Philippe Gilbert. De rest hijgt amechtig achter het trio, maar de achterstand groeit. De Schlecks willen Gilbert best lossen, maar al snel blijkt dat Gilbert sterker is dan de broertjes samen. De Schlecks leggen zich neer bij de suprematie van Gilbert. Overwinning # 4, een fantastische prestatie, nog niet geëvenaard. Alleen Davide Rebellin won ooit het echte drieluik, maar zonder de Brabantse Pijl.

Is het seizoen van Gilbert nu geslaagd? Ja, zou je zeggen. Gilbert wil echter meer. Een ritzege en de gele trui in de Tour en het wereldkampioenschap. Kijk niet vreemd op als hem dat lukt. Wat een fenomeen!!!

Mijn volgende column zal gewijd zijn aan de Giro d'Italia, die op 7 mei begint. Favorieten genoeg: Alberto Contador, Vincenzo Nibali, Michele Scarponi, Denis Menchov, Roma Kreuziger.

Rabobank start met 9 Nederlanders. Sprinter Theo Bos wordt vergezeld door Stef Clement, Dennis van Winden, Tom Jelte Slagter, Steven Kruijswijk, Rick Flens, Jos van Emden, Bram Tankink en Pieter Weening.

Let in de bergen op de jonge klimmer Tom Jelte Slagter. Pas 21, klein maar o zo sterk. Ik verwacht nog geen goed klassement van hem, maar in de bergen zal hij zich zeker tonen.

 

 

 

 

 

Laatst aangepast (zaterdag 30 april 2011 09:16)